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牛背鹭:唯一爱吃昆虫的鹭鸟类(最爱给水牛啄食寄生虫)
2022-10-07

牛背鹭是唯一一种不以鱼类为食的鹭鸟类动物,它基本上都是通过依赖水牛来获取昆虫为食,也因此而得名。牛背鹭全身都是纯白色的羽毛,只有翅膀、脑袋等部位带有发散的橙黄色羽毛,喜欢三五成群的生活在一起。

牛背鹭的外形特征

牛背鹭算是鹭鸟类中体型属于中等水平的物种,体长普遍只有46.7-54.9厘米,在飞行的时候,头部会缩到背上,修长的颈部则向下突出,就像是鹈鹕下巴处的巨大喉囊,不过它的脖子和嘴巴还是明显短于其他的鸟鹭类,嘴壳呈现亮黄色,而头顶和翅膀末端有部分羽毛呈现橙黄色,脚趾和大部分裸露的眼周皮肤则呈现纯黑色。

牛背鹭的生活习性

牛背鹭最典型的生活习惯就是喜欢站在牛背上啄食牛身上的寄生虫,就算是牛在活动或者耕作的时候,牛背鹭也不会飞走,因为这时草地上的昆虫会受到惊扰而跳起,更利于它大量的捕捉昆虫,所以牛背鹭也是鹭鸟类动物中唯一一种不爱吃鱼,反而爱吃虫的物种,比如牛蝇、金龟子以及蚱蜢等都是它的最爱,就连田间的蚂蝗、青蛙以及黄鳝等,它也会偶尔捕捉。

在我国江南地区就分布了不少的牛背鹭,长江以南的地区基本上都是留鸟,但是长江以北的牛背鹭则有迁徙的习性,每年到了4月份的开始就会进行迁徙,一路向北,而等到9月份的时候,牛背鹭则会向南迁徙越冬,不过它们都会选择一个靠近水源的沼泽、池塘、水田以及水库的地方。

牛背鹭与水牛的共生关系

一般来说在水牛的背上都习惯于停留1-2只牛背鹭,农民也不会将其赶走,大多一左一右,如果有第三只落在了中间,那么先落下的两只就会将其赶走,而在春耕的时候,它们可以帮助去除牛身上的寄生虫,还可以消灭稻田中的害虫,而这些虫又可以提供给牛背鹭充足的食物,可谓是一举两得,而像这样的共生关系在自然界中也有很多,比如枪虾的天敌中提到的虾虎鱼就是枪虾的共生伙伴。